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物联网时代,思科如何创新

字号+ 作者:史提芬.蒙特德 来源:hbrtaiwan 2017-05-28 09:51

大家都知道,未来是物联网的时代。从无人机到冰箱,从大型工业机器人到微型、植入式的医疗设备,现在的机器已经开始互相沟通、分享信息,而且无须人类引导,就能完成空前复杂的任务。在思科,正学着结合各种不同观点,与过去(及目前)的竞争者建立合伙关系。

 
 
大家都知道,未来是物联网(Internet of Things)的时代。从无人机到冰箱,从大型工业机器人到微型、植入式的医疗设备,现在的机器已经开始互相沟通、分享信息,而且无须人类引导,就能完成空前复杂的任务。信息科技研究咨询公司Gartner预测,今年就将会有超过84亿件“物品”彼此相连,并预计到了2020年,连上物联网的物品数量将达到210亿件,几乎是地球上每个人都有3项物品连上物联网。光是在制造业,产业情报公司IDC预计物联网市场就会在2018年成长到约1,000亿美元的规模,五年的年复合成长率高达18%。
 
这一切改变需要有新的科技配合,让机器之间的沟通能够更快、更安全。而要跟上发展,新的标准、架构及基础设备也必须以同样的速度前进。思科和其他公司所面对的问题,就在于究竟该如何达到这项目标,也就是该如何加速创新的脚步;特别是科技上的变化有可能威胁到我们现有的商业模式。
 
在思科,我们正学着结合各种不同观点,使用三种方式扩展知识:拥抱内部的多元性;结合各种不同产业;与过去(及目前)的竞争者建立合伙关系。
 
内部多元性
 
2013年的一项研究发现,拥有多元公司员工组成的公司(不论在文化或是专业经验上),“创新及绩效表现都更为突出。这些公司的员工,认为公司去年市占率有所成长的可能性高出45%,认为公司抢下新市场的可能性更高出70%。”这点可想而知(新面孔自然会带来新想法),因此我们在思科也就尽力结合有不同背景、教育及地理出身的员工,希望找出新的机会。
 
我们发现,不同背景的人有不同的要求,会形成压力,因此把这些人放在一起,就能自然营造出推动创新的动力。举例来说,如果团队中有人偏好规避风险(例如风险经理)、而某些反而相反(例如创新团队),比起完全不顾相对的意见,这时如果带进风险经理的意见,就能让整体提出更为创新、也更为可行的方案。
 
来自其他产业的专家
 
解决问题的时候,引进其他产业专家(特别是差异极大的产业)的意见,也能有类似的好处。举例来说,我们最近就从高端钟表产业敦聘一位专家,协助开发新兴市场顾客方案。我们还有一批上一代的存货,对于某些对本公司产品有兴趣已久的市场来说,仍然等于是产品升级,而我们最新的产品对他们来说则太昂贵。而在精品产业,为未售存货开发新市场原本就是其强项,所以我们针对这项议题,向该产业就教,也是很自然的事。
 
在这个例子中,要为特定地理区域的顾客量身打造方案,对思科来说是全新的经验。要做到这点、甚至光是思考如何做到这点,对思科来说就已经需要跳脱自己的框架。
 
与其他公司合伙
 
我们相信,合伙是扩展企业知识基础最好的办法之一。为了推进雾运算(fog computing)的科技及架构,思科与微软、爱利信(Ericsson)等龙头企业合伙,成立“开放雾联盟”(Open Fog Consortium)。
 
而在“开放账本计划”(Open Ledger Project)中,IBM、英特尔、思科等企业同心合力,探索区块炼(blockchain,原本用来记录及验证比特币交易的动态账本技术)的新可能性,未来可能让所有人用来交易任何具有价值的物品(股票、债券、贷款、车辆所有权),不但安全、可靠、透明,而且全自动。这项科技将可能从此免除昂贵的中介成本,而且填补让交易者得以操弄系统的漏洞。
 
除了能让许多不同想法齐聚一堂外,合伙关系也能带来新的投资资金来源。单一企业不再需要倾其资源打造新概念(也就是不再需要从核心业务抽走资金和人力);可以善用资源打造原型、做先导测试、进行制作,而一开始对于新概念或新科技的投资则是由众人共同负担。确实,某些伙伴提供某些资源造成的负担,就是比其他人来得轻。例如硬件制造商提供运算能力就会比别人来得轻松;而银行则能提供真实(经过匿名化)的事务数据做为研发流程使用。就算是那些区块炼可能会影响到的产业,像是经纪业及金融服务业,也可能希望加入合伙,以确保未来仍有一席之地。
 
随着业务数字化在各个层面影响各种产业,单纯内部的创新方式已经愈来愈不理想、不实际。但同时,新科技提供的种种商机(例如物联网)则极其庞大,应该要以广博的策略应对,拥抱多元、横跨各种产业寻求专业及经验,并引进新的伙伴。(林俊宏译)









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