50年前,美国国家航空航天局(NASA)将其太空舱的全尺寸模型放在手边,以帮助诊断太空中真实太空舱的问题,并帮助找到解决问题的方法。

这与数字孪生的想法非常相似。然而,数字孪生模型不是建立太空舱或任何其他物理实体的物理模型,而是对物理实体进行精确的数字模拟。

数字孪生的功能

在许多方面,数字孪生与虚拟机相似,因为它是一个数字实体,旨在模仿物理对象的工作方式。但是,虚拟机是被设计用来替代真实的物理计算机的。相比之下,数字孪生被设计用来测试和实验,但最终目的是将从数字孪生中获得的任何见解用于其物理对象。

一个很好的例子是使用汽车的数字孪生和数字碰撞测试假人。汽车设计师可以在许多不同的碰撞场景中运行汽车和一个或多个假人的数字孪生,并使用这些碰撞数据,最终目的是改善真实汽车的安全性。

数字孪生和物联网

创建太空舱、汽车碰撞测试的数字孪生是一项极其复杂的工作,涉及研究这些项目的物理特性,然后开发一个精确的数学模型来描述它们及其行为。

但对物联网相关人员来说,好消息是,所讨论的“事物”通常是相对简单的传感器,与太空舱或汽车这样复杂的东西相比,这些传感器的数学建模要简单多了。

这意味着创建多种类型物联网设备的数字孪生相对简单、快速,而且至关重要的是,成本低廉。

许多物联网环境由大量简单的相同设备组成的,例如货柜中的温度或湿度传感器,或车辆中的 GPS 单元。这意味着一旦创建了设备的数字孪生,并向它们提供数据,就可以创建大量这些设备协同工作的模拟。这可以是“人造”数据,也可以是现有物理设备接收到的数据。

正如我们将看到的,这对大规模物联网部署和管理的影响是巨大的。

原型设计

在物联网项目的开始,数字孪生可以用作设备原型,以帮助微调设备本身及其固件、加密系统和其他软件的精确设计。

一旦该过程完成,可以使用数字孪生来帮助优化设备的部署,方法是测试实际需要多少设备,它们应该放置在哪里,以及它们应该如何通过各种网络连接到数据收集中心。

测试更新和更改

一旦部署了大量设备,数字孪生也可用于测试固件和其他软件补丁以及更新,然后再通过无线方式将它们发送给物理对应方。当对设备相互交互的方式进行更改时,这可能特别有用,因为大规模模拟允许开发人员在大规模部署补丁和更新之前查看结果。

数字孪生的价值

数字孪生特别适合物联网部署,因为物联网设备相对简单,而且数字孪生可以以很少或没有成本进行复制。认识到这一点,Gartner预测,在不久的将来,数字孪生将为“数十亿事物”而存在。

Gartner 副总裁 David Cearley 表示,数字孪生对部署物联网的组织带来的好处是惊人的。他总结道:“在维护、维修和运营以及优化物联网资产性能方面,可以带来数十亿美元的节省”。

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