社交辅助机器人可以帮助自闭症谱系障碍(ASD)儿童开发社交技能,同时培养适当的行为和沟通。

自闭症是一种发育障碍,伴随着社交、情感、交流和行为方面的挑战。被诊断为自闭症的儿童往往难以理解沟通和与他人相处,患有感官问题,并表现出重复性行为。自闭症无法治愈,但以不同疗法形式进行的干预可以促进受影响儿童的发育,极大地改善长期预后,并帮助这些儿童在社会上更好地发挥作用。

根据疾病控制中心(CDC)的最新可用数据,在美国,大约每44名儿童中就有一名患有自闭症谱系障碍(ASD)。虽然每个孩子的 ASD原因、症状和严重程度可能不同,但这种障碍的一个特征似乎在整个谱系中是共同的:社会功能受损。

机器人提供干预

美国国立卫生研究院 (NIH) 指出,自闭症的早期诊断和干预更有可能产生重大的长期积极影响。为了使干预措施有效,它们需要包括重复性练习。虽然许多学区的特殊教育人员都接受过培训,可以为自闭症学生提供有效的干预措施,但这些教育工作者往往无法维持取得有意义进展所需的频繁或长时间课程。

一些学区选择使用机器人辅助技术来丰富教学内容,以帮助孩子们以有趣的方式学习和练习技能。社交辅助机器人可以帮助自闭症儿童学习社交技能,练习保持眼神交流,并培养沟通技能。这些工具已经在许多教室中使用,其中一些还被用于家庭干预。

社交机器人以独特的方式与儿童互动。它们与人工智能 (AI) 协作,对孩子的行为做出反应,并发现技能不足的地方。它们可以解决技能需要提高的领域。机器人使用人工智能来解读孩子的言语和手势,并从反馈中学习。

儿童对机器人的反应与他们对其他疗法和方法的反应完全不同。这些机器人不会评判,但鼓励儿童。机器人被设计成与人类相似的形状,来自不同的制造商,有着活泼、儿童友好的名字,如Nao、Movia和Kasper。使用反馈驱动的技术对孩子们来说是有趣和激励性的。

通过机器学习监控参与度

南加州大学计算机科学系的研究人员开发了个性化学习机器人,并研究了这些机器人是否能够通过机器学习来衡量孩子对某项任务的兴趣。研究人员为17名自闭症儿童提供机器人,为期一个月。机器人将指令和反馈个性化,以适应个人的学习模式。他们发现,机器人能够以90%的准确率自主检测孩子是否参与其中。

机器人的价格可能高达 2,000 美元,外加每月的软件订阅费。不过,从长远来看,它们可能是经济且具有成本效益的。以家庭为基础的疗法很昂贵,而且在学校里,特殊教育从业者的时间通常很紧张。与人类治疗师相比,使用社交辅助机器人可以带来注意力和一致性,以及更长的治疗时间,并且效果显著。

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