史蒂夫·罗杰森(Steve Rogerson)与 Sigfox 的新所有者 UnaBiz 的联合创始人 Henri Bong 进行了交谈。

当我提到 VHS 与 Betamax之间的战斗时,有时我很难相信有一整代人不知道我在说什么。好吧,这是很久以前的事了,它被用作当两种竞争技术争夺同一个市场时会发生什么的例子。

几十年来,我看到许多案例以某种方式发生小规模冲突。最近的事件之一是在物联网领域,LoRa 和 Sigfox 最终成为未经许可频谱领域中的领先者。

我已经与很多人讨论过这些标准之间的差异,以及最终谁会成为赢家。好吧,今年早些时候,当 Sigfox 进入破产管理程序时,这些问题似乎已经得到了解答。看来,LoRa 赢了。

但法国法院决定,与其等待Sigfox自行解决问题或被清算,不如找到一个买家更为可行,因此开始了一场拍卖,最初有九个竞标者,上周这些竞标者减少到只有一个,总部位于新加坡的Sigfox运营商UnaBiz。

那么,为什么会有人想要收购一家失败的公司呢?本周我采访了 UnaBiz 的联合创始人 Henri Bong,向他请教这个问题。

所以,让我们从一些背景开始。Henri Bong是 Sigfox 的前雇员,于 2014 年加入该公司,成立了该公司的新加坡办事处,负责与一些大型 Sigfox 运营商进行签约,特别是在澳大利亚和新西兰。

当2016年开始在新加坡寻找合作的运营商时,Bong 决定创办自己的公司——UnaBiz——自己做。UnaBiz现在在新加坡和台湾地区运营Sigfox网络。此后,该公司在两轮融资中筹集了约4000万美元,并多元化地生产传感器和其他产品,以及参与LTE-M和NB-IoT等物联网技术,LoRa等等。正如我在与 Bong 的谈话中发现的那样,这将是UnaBiz向前发展的关键。

Bong表示,Sigfox将至少在未来三个月内继续作为公司的名称。

Bong 说:“我从来没有真正觉得我会买 Sigfox,然后事情发生了,人们开始问我的想法。”

人们也开始问他为什么不投标,于是他就投标了。

Bong说:“作为 Sigfox 运营商,我们知道这项技术有多重要,它是必需的。”

但是,有一个很大的问题,Sigfox 一直在亏损,因此它今年遇到了麻烦。Bong能做些什么来扭转这一局面?

首先,UnaBiz 有一个很好的开始。与法国法院的交易意味着它已经收购了该公司,但没有收购其债务。此外,它还可以选择Sigfox现有的哪些长期合同是它想要的,哪些可以取消。它也可以继续只雇佣它想要的人。

这意味着什么呢?这实际上意味着UnaBiz正在从零开始。选择哪一份长期合同意味着Bong有信心在三年内让Sigfox收支平衡,并在五年内收回UnaBiz为Sigfox支付的款项——这笔款项是保密的。

在员工方面,UnaBiz 将继续聘用公司 174 名员工中的 110 名。保留的是核心团队,负责技术和支持的团队。失去工作的主要是销售、营销和传播。

Bong 说:“这些人之前的销量不佳,导致 Sigfox 没办法实现收支平衡。”

但 Bong 计划的重大改变是让 Sigfox 成为一个更开放的标准,并在它和 LoRa 之间架起一座桥梁,这样客户就不必在两者中选择一个,而是两者兼而有之。是的,你没有看错。

Bong 说:“我正在与其他协议所有者讨论如何将 Sigfox 带到相同的开放水平,并在不同技术之间建立桥梁。”

这可能意味着芯片组和基站集成了这两种技术,尽管他坚持认为 Sigfox 将保持其独特性。

另一个变化是 UnaBiz 可能会将其总部从新加坡搬到法国。这尚未决定,但这是法国法院考虑的条件之一。法国投资者已经拥有 UnaBiz 三分之一以上的股份,其中大约五分之一来自新加坡和台湾地区投资者。

原来如此!Sigfox看起来将继续与新主人合作,但我仍然想问Bong一个问题,你赢得拍卖后感觉如何?

他用激动的声音说:“我超级兴奋,我不认为这是一次收购,这是为彼此而生的两个实体的结合或婚礼。”

享受蜜月吧!

(编译:iothome)

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