全球正掀起一股6G热潮,就怕成为6G后段班。Orange Labs Research表示,在世界上,可能只有四或五个主要电信营运商在应用研究上保持着强大的投资能量。例如:美国的AT&T,日本的DoCoMo,中国的中国电信,以及欧洲的Orange。

随着地缘政治逐步扩散、COVID-19疫情带来的健康危机、以及环保议题抬头,对于6G的投资从来就没有如此重要过。

许多业者已经体认到,6G之战也是专利战。近二十年以来,通讯专利一直厂商获利的来源。例如:爱立信与三星在电信专利纠纷可能会从让其1至3月的季度营业利润减少1.2亿至1.8亿美元。基本上,中国没有3G和4G,但是在5G标准占住有利地位,以及提起诉讼的意愿使西方人感到恐惧。

华为(Huawei)已宣布向智能手机OEM制造商收取5G专利使用费。华为公布5G技术收费标准,每部手机使用到华为5G技术,包括三星、苹果等手机品牌,在开通后须支付华为每部手机专利费用,以每部手机销售价格之百分比费率或最高上限2.50美元,华为称这是合理价格。

建立专利库可以防止竞争对手的侵害,并让厂商得以反击。现今,中国厂商已经意识到从知识产权中获利的模式,这使得更多业者必须也建立自己的专利库,重点不一定是在获利,而是在6G年代拥有更多行动主导权。

简单来说,未来几年各个国家或公司都将更积极申请6G专利,尤其是标准必要专利(SEP)更为重要。

另外一个延伸出来的问题是,为了建立IP保护罩,可能会增加6G碎片化的风险,如此将减缓全球标准制订的时程。目前几个地区性计划已经成形,包括:欧洲的Hexa-X项目(涉及爱立信、诺基亚和Orange)以及北美Next G联盟(将由AT&T与爱立信领导该联盟)。至于华为,早在2019年2月开始研发6G,其脚步只会愈来愈快。

不论从电信运营商、设备供货商及终端装置业者,都试着从6G运营夺取一些控制权,并期望扩大差异化规模。这些意味着要在下一代标准的基本参数上,达成一致性将变得更加困难。现在,希望6G遵循通讯产业演进模式进行技术及服务发展,若改以更大胆愿景的改变,显然彼此将存在紧张关系。因为6G到底要带来什么技术,以及什么应用,这许多枝微末节都隐藏了许多商机与角力。

如果,利益冲突是5G的一个问题,那么在6G领域这冲突将会变得更大。未来6G设备供货商之间的碎片化场景将会出现,这在欧、美、中、日、韩之间会出现什么混乱场景就很难判断了。(作者: Kyle & May; 来源:stpi.narl

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