物联网,一个大家都耳熟能详却又一知半解的名词。我们每逢和人提到物联网,对方最多的反应是 “我懂我懂,就那什么智能手环和智能灯泡什么的“,我唯有耐着性子慢慢地解释什么是“物联网” (Internet of things)和什么是“联网物”(Connected devices)的差异。

物联网的时代确实是正在降临,只是跟你想的不一样

物联网这名词大概从两三年前开始红遍大江南北,媒体大肆报导物联网的商机有多庞大,万物联网的时代来临,未来你周围所有的东西都会连上网络,杯子要提醒你喝水、插头要告诉你耗电量、一进房间冷气要自动开关… 等等。于是所谓物联网的创业者源源不绝的涌出,不止人类,连宠物的联网商品也陆续出炉。

各位聪明的看倌应该会发现一个问题 “我们需要这些东西吗?这样的联网商品有解决我生活中的痛点吗?”。答案很明显是否定的,市场上的销售数字狠狠地打了梦想两巴掌,打出了残酷的现实面。于是很多人开始怀疑物联网是否是个虚无缥缈的泡沫?我可以很明确的告诉大家,不是的,物联网的时代确实是正在降临,只是方向和时程和一般市场上的理解大不相同。

物联网和联网物到底是什么?

首先,让我定义一下什么是物联网和联网物。顾名思义,物联网的重点在“网”,而联网物的重点在“物”(就像狮子鱼是鱼而不是狮子,眼镜蛇是蛇而不是眼镜吧)。显而易见,物联网的核心是通过众多的硬件收集数据,利用这些网络数据去提供创新的服务以及商业模式 ; 而联网物则是反过来,通过连上网络来帮硬件增加更多新功能,然后希望能通过大量出售这样的硬件来获利。

市场上被大量讨论的、媒体一直以来用力报导的其实是“联网物”而不是“物联网”。为何媒体一直在报导联网物呢?原因很简单,因为目前的物联网时代还处于各个垂直市场的应用升级阶段,由于内容过于专业,一般大众难以理解,也没兴趣去理解(更可能是媒体也懒得去理解),所以媒体当然选择报导一些大家看得到摸得到的一些手环与灯泡之类的民生联网物商品。

那到底什么才是物联网?商机又在哪呢?其实,物联网的精髓和互联网是差不多的,真正的商机都在于四个字,互联网是“颠覆产业”,而目前的物联网则是“产业升级”。阿里巴巴颠覆了零售业的市场(甚至正在颠覆一部分的金融业),Uber 在挑战传统的出租车业,而 AirBnB 则改变了大家对于旅馆的定义。物联网市场的逻辑雷同,差别只在于物联网的企业们不是等别人来颠覆他,而是自己做出产业必须的升级。再讲更深一层,互联网的市场是横向的,因为所有消费者都有购物、搭车、订房的需求 ; 而目前物联网的市场则是垂直的,因为每个产业所需要的升级方式各有不同。

一个物联网的好例子

我举个例子,用大家比较容易了解的机器人手臂来说好了,一提到工厂自动化大家一定觉得用机器人来代替工人去做例行性的工作是很合情合理的,但是为何机器人只占生产线的极小部分?

答案是:

1) 购买与维修成本太高

2) 太难设定与操作

3) 机身过重很危险。

各位读者可以想象,若有一家公司可通过物联网的技术(可能加上一点 AI 自我学习机制)去解决以上三个问题,是否有机会让机器人手臂市占率大幅提升,让工厂的效率快速升级?我举的只是其中一个垂直市场的问题,在物联网的市场中,仍有成千上万的垂直市场等着我们去开发。

物联网先从 B2B 市场开始,未来再发展 B2C 市场

物联网的概念其实一点也不复杂,希望以上有让大家理解到物联网和联网物的差别。我最后再整理一些我对目前物联网市场的观察,希望能帮助到对物联网有兴趣的创业者们:

物联网是个极为庞大的市场,因为每个你能想到的每个产业都有需要升级的空间。
由于目前物联网重点在于产业升级,属于 B2B 的市场,所以客户的需要很单纯,不是帮他省钱,就是帮他多赚钱。
要协助企业升级,首先你必须对那个产业十分了解,了解产业的趋势以及痛点是物联网的灵魂。

眼尖的读者可能会发现,我在提到物联网市场的时候不断的用“目前”这两个字。因为目前的物联网商机确实是在垂直的 B2B 市场上,也是新创团队百花齐放的时代,但我认为物联网市场未来迟早还是会延烧到 B2C 的大众消费市场,只是距离现在还有些遥远。未来 B2C 的物联网市场逻辑和上述是相同的,需要的是通过终端设备收集数据以及指令、传上云端分析消费者需求、整合后端服务市场、然后准确的提供出消费者需要的服务。所以重点仍不在硬件销售,而是背后的数据与服务。

一个关于 B2C 物联网的想象

在我想象中,你可以在情人节对着一个物联网硬件说 “帮我送 10 朵红玫瑰花到我女友家,不要太贵,2000 以内”,然后它就帮你上网下单,寄到女友家。简单说,就是钢铁人电影里面的 JARVIS。技术理论上是做得到的,可是那会是一个极其庞大的工程,而且需要 200% 以上的精准度,因为如果花寄错了对象,你能想象那会是什么样的场景吗?哈!像这样服务的难度之高,或许不是一个新创团队可以胜任的,可能只有 Apple、Google、Amazon 这种世界顶级的集团才有资源可以整合 B2C 的物联网市场。

写这篇文章的用意其实不是要打击可能正在做联网物创业的各位,而是希望唤起更多中国优秀的软硬整合的创业者,以正确的角度去正视一个正在以超光速蓬勃发展的“物联网”市场。

Scroll to Top