智能家居

更新,还是淘汰?消费者,还是冤大头?

字号+ 作者:小小编 来源:物联之家 2016-04-19 17:02

Nest,这家2014年被Google收购的智能居家科技公司,最近宣布将在今年5月关闭旗下一款名为Revolv的智能家居产品。


 
Nest,这家2014年被Google收购的智能居家科技公司,最近宣布将在今年5月关闭旗下一款名为Revolv的智能家居产品。
 
 
Revolv关闭声明(图片截自Revolv官网)。
 
这件事情之所以成为新闻,并不是因为Revolv本身是多热销或重要的商品,而在于它凸显了今天消费者所面临的一个窘境:我其实并不拥有我所买的东西。
 
Revolv当初在销售时,可是向消费者许下了天长地久的承诺。以300元美金的代价,消费者相信Revolv不仅能长长久久的运作下去,还绝不会被终止软件更新。但不到2年的时间,Revolv已经不只是被终止软件更新而已,而是将完完全全变成一块废材。
 
Revolv的事件其实并不是个案。我们今天在许多信息、电子产品的消费上都面临相同的风险。
 
例如,所谓的放生与否,就是人们今天在购买手机的重要考虑之一。一款很可能被放生的手机,往往比较不容易受到青睐。因为被放生不仅意味着不再有新功能,甚至旧问题也不再被处理。
 
同样的问题在计算机操作系统上也是如此。例如,微软在今年年初已经宣告不再支持IE11之前版本浏览器的安全更新。换言之,这等同于间接地逼迫消费者 升级──如果不想暴露在被攻击的风险中的话。
 
于是,不仅投资有风险,现在看来购买各类信息、电子商品也有风险,只是如今我们不仅还没有公开说明书可以详阅,是赚是赔恐怕更难以预测。
 
古老的战争从未停息

不过,说穿了,这样的窘境就一个面向来说,并不是什么新鲜事。早在1980年代兴起的 自由软件运动中,人们就已经指出商业化软件的吊诡之处:我们购买的东西,并不真的 属于我。
 
换言之,相对于自由软件运动推动者主张的软件不应有主,资本主义的商人则是抓准了个人计算机发展的潮流,宣告了软件的所有权。而商业逻辑的胜利也就造就了今天的场景:每个人花大笔钞票买到的仅仅是有限的使用权。
 
虽然说 上有政策、下有对策,消费者多少能够战略性地回避所有权的箝制(这就不多提了…),但大多数的时候我们不仅无法像借酱油那样向隔壁邻居借软件,甚至想要自己动手修一修、改一改不称手的软件(工具)也是被禁止的。我们只能被动地期待着,软件公司有一天能大发慈悲地修补问题或改善功能──只要不被放生,一切都还有希望(?)。
 
但是,从另一个面向来看,这场古老的战争到今天确实有点不一样:资本主义商人更精明了。如今, 所有权的作用不再只是防止盗窃,它更被用来迫使消费者必须不断地购买。
 
更新,是为了淘汰

曾经谣传,Apple为了让消费者购买最新的机种,会在一段时间后透过系统的升级,让旧款的机种 自然淘汰。当然,这个 谣言至今无法证实,但确实有过用户打算为此集体兴讼的新闻。
 
这样的现象并不独独发生在Apple身上。事实上,今天消费者对于产品耐用度大不如前的抱怨,也已经不是新鲜事。同时,如果你有察觉到的话,会知道所谓快速时尚也不过是用华丽的包装掩饰相同的现象(旧的就丢了吧!速度=时尚)。
 
不过,跟其他商品不同的是,信息、电子商品因为经常需要 更新(软件或系统),这使得商人们有了绝佳的方法让人们自然地淘汰换新。
 
 
2012世界公视大展《电灯泡的阴谋》,描述市场机制下那看不见手的计划性淘汰计划。
 
就像是Revolv用户所遭遇到的事情。这个产品本身并没有 坏掉,可能也不能算旧。仅仅是由于收购了Nest的Google打算重新分配研发资源,开发 新产品,因而不再能维持Revolv的服务,用户就只能眼睁睁地看着 买来的东西变砖。
 
我们甚至可以预想,有一天Google将会推出那套据说被称为Works with Nest的产品,并且仍会毫不羞愧地向世人宣告:这将是最新、最好的智能居家服务。至于没说出口的那句潜台词则是: 购买一定有风险,购买商品有长命有短命…。
 
就算不看Revolv这个极端(不只是被放生)的个案,看看那越来越短的手机 生命周期也很清楚。除了现在正在用的手机,你家里有多少支其实 没有坏的手机?
 
一方面,有些消费者是在 时尚的诱惑下,不断追求最新的手机。但另一方面,其实有更多的人则是在不断 升级的 阻碍中更换手机。
 
这是一种双重吊诡的窘境:我们购买的东西并不真的属于自己;同时,为了升级而进行的 更新,有时却导致了 淘汰的结果。
 
 
图说:家里有多少个其实没有坏,却被我们淘汰的手机?
 
永恒消费的时代

这样的情况也许乍看之下,是一种自然的 市场运作。但对爱找麻烦的社会学家来说,这更像是资本主义体系某种维系再生产的机制。
 
过去我们在看资本主义体系的运作时,认为夺走人们的生产工具乃是其运作的重要基础。也就是说,那些只能进入雇佣市场出卖劳动力的工人,其 生产乃是资本主义体系运作的重要动力。
 
但如今,随着永恒消费时代的来临,在上述这些窘境中,我们则是看到资本主义体系找到了新的动力:更进一步夺取人们的消费商品,促使 消费成为另一种永远无法满足拥有的行动,进而让 持续消费作为无间轮回的另一端,支撑起无止尽的生产。
 
这样说的意思并不是要我们停止消费(实际上也做不到)。而是至少就像别沦落为穷忙族一样,也得小心变成 瞎买族。我们必须要认识到这个窘境,并且开始追问:这种不透明、不对等的消费是否真的是好的?而我们的消费,是否最终只能是那巨大体系运作中的小齿轮?(来源bnext)




 

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