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扩张物联网版图 LPWA网络准备升级

字号+ 作者:Rick Merritt 来源:eettaiwan 2018-06-28 18:38

因应物联网远距离通讯需求而生的LPWA网络正日益成长,但其先进选项——LoRa和NB-IoT还需要进一步扩展功能。同时,曾经是新兴领域技术新宠的Sigfox,如今正苦苦挣扎求生…


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因应物联网远距离通讯需求而生的LPWA网络正日益成长,但其先进选项——LoRa和NB-IoT还需要进一步扩展功能。同时,曾经是新兴领域技术新宠的Sigfox,如今正苦苦挣扎求生…
 
因应物联网(Internet of Thing;IoT)远距离通讯需求而生的低功耗广域(LPWA)网络正日益成长,但根据其支持阵营表示,其中的一些先进选项——超长距离低功耗数据传输(Long Range:LoRa)和窄频物联网(NB-IoT),仍然有大量的技术工作尚待完善中。同时,曾经是新兴领域技术新宠之一的Sigfox,如今看来正在苦苦地挣扎求生存。
 
整体而言,物联网正逐渐获得市场动能。但是,当今的成长驱动力——企业用户,需要的是一种更易于将IoT数据馈入其信息技术(IT)系统中的方式。然而,这也是目前多家公司致力于以其开发中的韧体加以填补的缺口。
 
去年有超过3,200万套采用免授权LoRa网络的装置出货,导致LPWA网络拥塞。据市场研究公司IHS Markit表示,基于LTE的NB-IoT才刚刚起步,但其成长力道强劲,2017年出货量超过1,600万套。
 
网络网关和终端节点供货商Multitech技术官David Smith说:“我们看到在Cat-M1、NB-IoT和LoRa等领域的全线成长,但目前最大的市场成长来自于LoRa,部份原因在于蜂巢式物联网的覆盖范围仍然不稳定。”
 
LoRa和NB-IoT——两种LPWA网络都还有许多工作尚待完善中。
 
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LoRa网络之间的漫游标准最快要等到今年稍晚才能完成。而有些LoRa用户希望能够进一步支持更多的展频因子(SF)和更广泛的通道,以覆盖更多的用例。
 
此外,有些则需要更窄的通道,才能在拥挤的2.4GHz频带上处理共存问题。其他人则希望将封包上时间戳的准确性从现在的25微秒(μs)缩短到30奈秒(ns),以便在10公尺(m)范围内提升定位准确度。
 
也许最重要的是,LoRa用户仍然在等待获Semtech授权的业者开发出更低成本的整合芯片组,例如微芯科技(Microchip)、瑞萨(Renesas)和意法半导体(STMicroelectronics;ST)等。Semtech无线产品营销总监Vivek Mohan表示:“到今年年底,你就会看到其中的一部份出样。”
 
该公司并预计不久将在中国发布获授权商,他们主要是为自家应用设计芯片的当地OEM。截至目前为,中兴通讯(ZTE)的业务停摆并未对于他在中国主导的LoRa网络带来任何麻烦,Mohan强调,在与中国联通(China Unicom)等业界伙伴合作下,LoRa网络在上海各地已经启用一年多了。
 
Semtech计划及时发布新的网络网关芯片,以便于系统在明年夏季出货。它将支持展频因子5和6以及更多下行链路通道,支持像自行车共享等服务。同时,他并补充说,该公司目前还在部署可实现更精确时间戳和定位的纯软件解决方案。
 
NB-IoT降低功耗
 
至于NB-IoT,最初的3GPP第13版(Release 13)由于缺乏行动支持,而且比起LoRa的功耗也更高。Ceva于本周推出一款据称能够实现Release 14版本160-Kbits/s数据速率和14-dBm功率传输的核心,该公司宣称这款核心将是用于未来部署的关键。
 
但有人说NB-IoT的功耗比LoRa更高了10倍。这是因为NB-IoT在睡眠模式下的功耗约25微安(mA),而且大约每小时唤醒一次与基地台通讯。相形之下,LoRa芯片在睡眠时的功耗不到1mA,而且只有在必须发送数据时才会唤醒。
 
Ceva的DragonFly NB2核心采用更快的Release 14数据速率和更低的发射功率级,尽可能地减少NB-IoT功率放大器(PA)的利用。尽管Ceva在Release 13核心中拥有超过10款设计,Ceva无线部门业务开发总监与产品营销经理Emmanuel Gresset解释,“由于功耗问题,客户都希望升级设计到Release 14......因此,未来将不再支持Release 13,并由Release 14完全取代”。
 
他说,各种不同的芯片、模块和系统供货商将为新的蜂巢式物联网标准开发SoC,特别是在中国。IHS则表示,中国政府的物联网计划正致力于推动大部份的NB-IoT部署。
 
有些人则对最新标准采取更慎重的看法。IHS分析师Sam Lucero说:“Release 14并非改变游戏规则,而是一种渐进式改善,因而不会从根本上改变发展轨迹。”
 
Telit应用工程副总裁Ken Bednasz表示,NB-IoT模块尺寸将从28mm2缩小至下一代芯片组的15mm2。“业界正在致力于解决的事情之一是为地下室和地下的智能电表扩大RF覆盖范围。”Telit是一家采用高通(Qualcomm)和Altair芯片的模块制造商。
 
同时,据称Sigfox今年并未达到网络注册至少600万活跃用户的目标。该公司透露,截至今年2月时约有250万用户,最近的数据则更新到300万用户了,但是,IHS IoT分析师Lee Ratliff说:「相较于LoRa,它已经远远落后了。」
 
整体来看,商业用户正在慢慢地部署物联网网络,但他们缺乏挑选硬件的经验,他们需要一种简单的方法将物联网数据导入IT系统。Multitech的Smith说:“对于企业来说,目前的方式十分混淆,他们还得花时间学习。”
 
而仅在LoRa领域,诸如Everynet、Kerlink、Multitech和Senet等公司均致力于开发中介韧体,以建构IoT与IT之间的链接。随着企业开始关注如何透过物联网网络取得投资报酬率之际,这已成为克服挑战的重要部份。
 
Smith说:“有些人确切地知道自己要做什么,有些人大概知道且在试着搞清楚具体情况,但是,还有很多人不知道可能做些什么,而且也不了解设备的最新技术状况。”
 
编译:Susan Hong
 
(参考原文:IoT Nets Poised for Upgrades,by Rick Merritt)








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