设计

“物联网是服务,硬件是工具”这次还要加上一句,“人本计算是工具书”

字号+ 作者:刘建志 来源:buzzorange 2017-06-07 09:31

许多硬件业者肯定心里嘀咕,难道生产硬件赚钱有错吗?硬件制造就跟不上时代吗?更别说一个完整的物联网应用方案是软硬件搭配协作,没有硬件永远也组不出方案。任何这样的质疑说的都对, 物联网不是纯软件组成,当然需要各式各样的硬件搭配。

 
 

上周五(6/2)发表了一篇《物联网是服务,硬件只是工具》的文章,在网络上引起热烈回响,不少读者表示赞同,只是许多硬件业者肯定心里嘀咕,难道生产硬件赚钱有错吗?硬件制造就跟不上时代吗?更别说一个完整的物联网应用方案是软硬件搭配协作,没有硬件永远也组不出方案。任何这样的质疑说的都对, 物联网不是纯软件组成,当然需要各式各样的硬件搭配。
 
说到物联网硬件厂商努力的方向,笔者就用借用 Gartner 去年 10 月发表的 Top 10 Strategic Technology Trends 2017 中提出的智能化数字生活圈(Intelligence Digital Mesh,IDM)说起吧。随着物联网应用逐渐普及,人类的生活将从原本的桌面计算机、手机、电视屏幕几个不连续的接口,逐渐转变为完全串连(seamless)的智能化数字生活圈。
 
更重要的是,相关服务与使用界面(不只是 app)将更朝向使用者体验设计(user experience design,UED),以最近红火的 Amazon Echo 等语音助手(voice assistant)为例,它切入的角度就是对话(conversational),毕竟虽然 40 岁以下的用户对于文字输入没有抵触,但前一波的触控屏幕早已解释,能动动手指滑屏幕的,人们就不想敲键盘。
 
Amazon Echo 代表的则是能动口的,连动动手指滑屏幕都可以省略。A/V/MR 的兴起,为的就是提升使用者的沈浸感(immersive)。聊天机器人(chatbot)则是代表了另一种对话式与上下文的(contextual)的应用,尤有甚者,chatbot 还兼具节省客服人力,加快数据分析流程的效果。至于为了让 IDM 更加易于被方便使用者随时使用,增加输出/入管道(Expanded I/O Channels)推测最有可能的受益者则是面板业者。



 
撇开个别功能的诉求, 未来的 UED 将更加着重为每一个任务或行为提供个性化的服务,而且是在整个智能化数字圈内连续不间断的服务。 所以,不是上面没提到的硬件,如:传感器、通讯模块、网关等边缘层设备,就不在智能化数字生活圈内。笔者一再强调的 物联网应用方案是一个整体 ,只有这个系统内的软硬件和谐协作才能为使用者提供最有感的服务。
 
甚至,为了让 IDM 内的 UED 连续而完整,每一个生活圈内的物联网方案还必须考虑彼此间的连续性(continuous)。所以,每一个传感器或通讯模块,在设计开发之初进行基本的功能创新前,更应该提前从最终端的服务范围(service scope)与 UED 开始思考,甚至考虑到在 IDM 中各方案的合作关系(collaborative),再发想下一步的功能创新路径(roadmap),才不会人云亦云,最终落到只能从事价格竞争的境地。
 
附带一提,依照 ABI Research 去年发表研究报告,在 IoT Value Chain 中,硬件的产值只占 3%,如何在硬件中带有 connectivity 或 value-added services 的元素以增加价值是一个对制造物联网硬件的厂商来说既残酷但又不得不面对的议题。



 


读到这里,或许有人会问作者,这样困境有解吗?不论是物联网应用方案、其中各阶段的增值服务、相关的硬体,周围、上下文的、连续、合作、对话这些 围绕着使用者体验的判断标准,都很适合从人本计算 (Human Centric Computing 或 Human Centered Computing,HCC)去探讨。
 
HCC 简单来说包含了两个面向:人机交互与 资讯科学。前者可以从人因工程学或各种具有运算量设备的使用去理解,后者则更重视资料的收集、操作与使用。HCC 是个学者分别从电脑科学、心理学、社会学、人类学、沟通研究、图形设计、工业设计等不同的学科切入的综合学门,目的是建立有效协助人类活动的计算系统。
 
物联网的世界是个分散且破碎的网路,几百亿个不同的设备同时在运行,有穿戴式设备、车联网设备、手持式设备、家庭或工厂或商店内固定设备等交织成一个无比复杂的资料网路,即便只是处于方案最边缘侧的感测器或通讯模组,如何强调比同业的竞争产品为使用者考虑地更多,就是价值增加的关键。
 
借用一位读者举的例子,笔者不是鼓励铲子的制造商转行卖豆花,那与厂商原本的核心能力完全无关。但是区分专业农夫使用与每周使用一次的半调子文青使用的铲子却是一个有意思的思考方向。后者,因为较不专业与较低的使用率,如果在铲子上加装压力或土壤土质感测器,及时回馈文青这片土地适合种植哪一种植物或最好挖多深,甚至连结到种子挑选与种植建议等等,想必会受到不少每周或每月农夫的追捧吧。
 
这种为使用者多想一点的服务心,绝不只适用在组合物联网应用方案的系统集成商的方案设计之初,相关硬体的制造商也应该提前将这样的人本计算概念放在产品研发的最前端。
 
National Science Foundation(NSF)定义 HCC 为一个三维交互的系统:人类、电脑、环境。笔者个人的浅见则认为,电脑应该包含任何有运算量的设备,环境则应该包含所有联网的在使用者身边服务或收集数据的设备 ,尤其是将应用情境放到智慧化数位生活圈中时,每一个 SI 与参与其中的软硬体厂商眼中不能只是将目光放在自家的产品上,设计开发前应该更积极地运用 HCC 扩大思考范围,为自己的产品或方案创造在物联网时代更独特价值,做得到这点,我们一样有大生意可做。  









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