深度观点

迎向奇点后的世界,物联网应该把区块链视为基础建设

字号+ 作者:朱宜振 来源:bnext 2017-04-28 14:16

2020年,将迎向万物连网的时代。物联网的厂商该如何布局未来?思考看看,把区块链技术当成基础建设的概念,内建在物联网产品中,可以大幅解决网络服务和交易中的“信任”问题

 


朱拉面 Lman


人称朱拉面,南星创速器(SSX)创办人。第一代的互联网人(成功大学梦之大地创办人),却走上嵌入式硬件产业,十五年以上软硬件经验。现从事新创孵化/加速事业,关注智能硬件、医疗器材及互联网项目。自许为新创志工,期待为下一代带来更多的改变。


2020年,将迎向万物连网的时代。物联网的厂商该如何布局未来?思考看看,把区块链技术当成基础建设的概念,内建在物联网产品中,可以大幅解决网络服务和交易中的“信任”问题。
 
从2016年末直到2017也即将走过三分之一,花了许多时间一直在琢磨着软银执行官孙正义提到的奇点。
 
2016年的科技业,发生了许多大事,除了几个大型的购并,可以看出科技业正在进行新一波的盘整或者合纵连横,另外一个大事情就是AlphaGo打败了围棋九段的李世石,让全世界兴起人工智能风潮,也包含了我们,突然会发现,AI关键词无所不在,这也代表了一种焦虑感。
 
从Gartner的报告可以看出2017年的重点科技趋势,
 
- 人工智能和进阶机器学习(AI and Advanced Machine Learning)

- 智能对象(Intelligent Things)

- 虚拟及增强现实(Virtual and Augmented Reality)

- 数字分身(Digital Twin)

- 区块链和分布式分类账技术(Blockchain and Distributed Ledgers)

- 智能型App(Intelligent Apps)

- 对话系统(Conversational Systems)

- 数字技术平台(Digital Technology Platforms)

- 网格应用程序与服务架构(Mesh App and Service Architecture)

- 适应性安全架构(Adaptive Security Architecture)

 
事实上,这也可以说是接下来十年的重点趋势,我觉得有意思的是,世界的趋势是越来越“软”,或者说世界正在往《攻壳机动队》所描绘的世界所前进。
 
会发现到的一个特色就是,这些被关注的科技中,并没有太多硬件涉入,笔者觉得有趣的是,过往相关的科技趋势,到了台湾,总会有办法被解读成对硬件的大好机会。
 
十多年前谈云端,就是做服务器,就连大数据也是硬件的大好机会,到了前几天听到无人机,竟然又是在谈相关的零组件供应链。这对于既有的产业来说当然是对的,但是对于整体战略而言,我们等于完全没有站在风口上,而只是服务着风口上的企业,作为其零组件供应而已,就算谈着云端、大数据、无人机等等,都会发现我们谈的方式和世界的其他在谈的主轴都不同。
 
这也代表着台湾一直都没能生成新的产业链来应对这些新的趋势,从而只能是供应链中的一小部分,而且,也不是主角。
 
笔者关注一阵子的区块链,正是关键科技趋势之一,区块链的重要性,在世界各地已经热了三四年,尤其在2016年初,英国政府出了一份由其首席科学家发表的Distributed Ledger Technology : Beyond Blockchain(在区块链背后的分布式分类账技术)。
 
物联网和区块链如何相关?
 
世界先进国家正积极探讨,区块链对国家体制带来的可能性冲击。笔者关注于物联网与区块链的关联性。
 
关于物联网,我们已经知道在2020年将会有超过200亿个装置连网,我不怀疑物联网是否会泡沫化,至少有几点现象证明,到时候的确会有这么多装置能连上网络,尤其是摩尔定律无形加速了万物联网现象的发生。
 
回想看看你身边是否已经开始充斥各种“过剩产能”的装置?你的手机可能拥有十核心处理器,但你平常使用的笔电、计算机恐怕连双核都不到。你的笔电要做字处理,却拥有超大的容量和超快的CPU,而且又还可以比过去更省电,然后4G才没来几年,5G马上就要报到。这些硬件科技的进步,也就推进了万物联网的速度。
 
泡沫是什么?泡沫指的是在万物联网的进程中,没有出现具体应用,或者所谓的杀手级应用(Killer App),然后就会发现有不少公司战死在万物联网终极目标的沙场上。
 
但如果一开始就说,这不过是一场泡沫,那就忽视了泡沫中所带来的养分,因为暂时失败所带来的种种经验,都会是下一次实验时最好的祝福,只想坐等时机成熟的企业,不是不行,也得拿出足够的诚意(和钱)来换取,否则必然面临被淘汰的宿命。
 
至于,真正好玩、有意思应用,往往会在万物连网后才正要开始。 回顾过去历史,已经发生过几次类似的现象,例如当年VMWare的兴起,与Intel很早就开始在其CPU端支持虚拟化有关,当基础建设不够完整,VMWare这样的应用也很难起飞。有意思的是,Intel推出虚拟化技术时,所有的硬件企业都无法理解这个功能的作用。
 
事实上,Intel所推出的功能,对于大多数的硬件系统企业来说,都是看得懂单字,却搞不懂内涵,但又必须“故作坚强”在规格上支持。因为你不写上硬件系统支持这个技术的话,看起来就比较逊,结果反倒意外成了虚拟化技术的推手了,这样一来,受益的是谁?
 
万物联网也有这样的概念,各种新的低功耗技术、电池科技及5G的推动,都是为了万物连网后的世界打下基础。
 
让区块链变成物联网的基础建设
 
区块链技术也必须作为基础建设般的广泛推动,而非只是目前单一主题的推动。
 
试想,若有机会如同当年Intel和其他原厂一样,把区块链作为基础建设的技术规格,偷塞到物联网的产品中,当数量级达到万物联网的样貌时,又会发生怎样的情况?
 
你的个人资料可以获得有效的保障,做各种在线或线下的交易时,我们不再因为信任问题而需要你的个人资料,但又能确保交易的可靠,做到真正的匿名认证。各种在生活环境中监控的传感器,不需要经由云端来做交易或信任认证,可以以小区域的自我交互认证,提升传感器网络的效率效益。
 
试想,你家的洗衣机或许三个月才需要连一次网,却需要一朵云在那边等着服务,而且往往在使用者需要用服务时,很容易出问题。也许,有很多企业认为这不是问题,然而,这也表示你卖出的产品数量级还不够大,所以当然还不会面临到这些问题。
 
要如何能达到价值的重塑?就是当区块链能够成为基础建设而存在时,你会发现网络和计算机科技才能真正与人类生活的真实样貌接轨,为什么这么说呢?
 
因为“凡走过必留下痕迹”的区块链特性,不能删除或者修改记录,只能新增和更新。那就跟现实的世界一样,加上“时间轴”。在过去许多号称具备信任感的系统,例如ERP中的原则,也有不可删除的特性。不过,有趣的是,也就是因为他们支持了修改记录或者删除的功能,业主才会想买。
 
然而,当今天你的基础建设的特别只能新增,那连你使用系统的文化和方式,都必须因此而修正了。
 
理解完上述特性之后,甚至还有更多有趣的应用产生。我突然觉得现在正在导入区块链技术的银行们,真的好聪明。为什么呢?因为过去银行为了建构消费者对银行的“信任”,投资了大笔资金,这也代表信任的成本很高。
 
但是,对银行来说,透过区块链技术,等于可以无痛、无痕的让消费者在持续的信任中,透过区块链技术大幅改善原本的“信任成本”,意思就是,银行不但能提高效率,毛利又能上升,何乐而不为?
 
或许,数十年后,银行也真的会被颠覆掉,但从现在到那个号称会被颠覆掉的“未来”之前,仍有好几个世代得走,透过区块链先优化强化自己的内在,进而创造自己能够变形的未来,有何不可?
 
我看到的反而是号称拥抱高科技的台湾高科技业,才是真的比银行更加保守的行业,这也是个有趣的现象!不是吗?







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